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¿Cuánto se puede aprender realmente de un nuevo idioma en un mes?

Nuestra amiga estaba aprendiendo español en Duolingo y nos dijo a Calvin y a mí que deberíamos aprender un nuevo idioma para que ella pudiera tener algo de competencia. Nos reímos de ello pero luego pensamos: "¿por qué no lo hacemos?".


Los dos habíamos anotado el aprendizaje de otro idioma extranjero en nuestra lista de sueños a principios de año. Sólo pensábamos que sería más adelante y en el país en el que se hablara el idioma. Calvin sugirió que estudiáramos por las tardes, después de que los niños se fueran a dormir (que son las 18:30), y al principio me dije que de ninguna manera.

Suelo estar muy cansada por las tardes y me apetece mirar sin sentido en las redes sociales o ver mis películas de Hallmark, pero decidí intentarlo de todas formas. Esto es lo que hice y lo que ha ocurrido en un mes.

Sabía que esta vez sería diferente. Cuando aprendimos español:

  1. No tenía hijos.
  2. Fue a México.
  3. Hizo 3 meses de entrenamiento formal con un profesor privado.
  4. En realidad, conocía personalmente a bastantes hispanohablantes.
  5. Se fue a vivir a España durante 2 años.

Esta vez sí:

  1. Tener dos hijos.
  2. Están en Hawái, a 12 husos horarios de Italia.
  3. Lo estamos haciendo por nuestra cuenta. (Yo estudiando italiano y Calvin portugués).
  4. No conocía personalmente a ningún italiano. (Ahora he conocido a uno aquí en Kona). Conocemos a mucha gente que habla portugués.
  5. No tenemos planes de trasladarnos a Italia o Portugal/Brasil.

Con el español como primera lengua extranjera y ambos idiomas dentro de la categoría de romances (lo que significa que habría similitudes desde las raíces latinas (lo que hablaba Roma, de ahí las lenguas romances), emprendimos nuestro viaje.

Árbol de la lengua latina
Árbol de las lenguas romances (latinas)

He aquí un poco de mi proceso:

  1. Empecé con Duolingo y me pasé todo el programa en las dos primeras semanas. Duolingo era muy repetitivo, así que aprendí muchas palabras nuevas, la estructura de las frases, la pronunciación y las habilidades de escucha. Estaba bastante adicto, ya que también es un juego competitivo.

  2. Junto con Duolingo escuché un "Gusanos de oído: Italiano rápido"Un audiolibro de 3 horas musicalizado y con muchas repeticiones cuando salía a caminar. También vi muchos videos de Youtube encontrando Weilà TomItaliano AutomáticoItaliano fácil. Todo increíble y extremadamente útil.

  3. Rápidamente me di cuenta de que quería un libro de gramática para ayudarme, así que encontré uno en Amazon llamado El italiano desmitificado y me centré en ello en las dos últimas semanas haciendo más de la mitad del libro. Estaba lleno de explicaciones, ejercicios e incluso exámenes al final de cada capítulo.

  4. También empecé a escuchar Pimsleur Italiano en mis paseos desde que terminó mi audiolibro.

  5. También me había mandado un mensaje con la única chica que conocía que hablaba italiano como segunda lengua, y bastante bien ya que había vivido en Italia, y le pregunté si podía mandarle un mensaje para practicar. Empezamos a enviarnos mensajes cortos cada dos días, lo cual fue muy útil. Tuve que usar google translate para casi todo. También me recomendó que viera programas de televisión y escuchara música. Vi una temporada de un programa de televisión doblado en Netflix y encontré Marco Mengoni (en serio tan bueno).

  6. Descubrí la aplicación "HelloTalk" que es tan fabuloso.

    conversación en italiano en la aplicación HelloTalkConversación con un italiano

    Creas un perfil corto y básicamente puedes enviar mensajes de texto a personas que intentan aprender tu idioma y tú el suyo. Sin embargo, puedes corregirte mutuamente cuando lo dices mal. A mí me corrigen prácticamente cada dos frases. Pero estoy aprendiendo. En cierto sentido, aprendes mejor cuando te corrigen porque recuerdas la forma correcta de decirlo la próxima vez.

  7. A las cuatro semanas, descubrí que hay una cafetería a 15 minutos de la carretera con un propietario italiano¡! Nervioso como podía estar, planifiqué una mañana en la que pudiera ir, con la esperanza de pillarla para intentar charlar. Ella estaba allí y fue una primera conversación bastante dura en italiano. Accidentalmente decía palabras en español y pensaba en español. Sin embargo, me animó mucho y no podía creer que sólo llevara 4 semanas estudiando. Me dijo que podía pasar y practicar (lo que pienso hacer).

Dicen que se necesitan unas 480 horas para alcanzar la fluidez básica en un idioma de nivel 1 como el italiano. Así que a una hora al día son 1,5 años. Sinceramente, no quiero esperar tanto tiempo, así que en mi primer mes hice una media de 3 horas al día, con la esperanza de llegar en 6 meses. Parece mucho tiempo, pero es posible.

99% de mi vida social son las citas de juego/comida en el día, así que todas las noches, excepto 2 en el mes, estudié 2+ horas. También haría 30-45 minutos de escuchar/hablar en mis paseos de la mañana y luego a veces ser capaz de exprimir en un poco de estudio cuando Ivory siesta.

Mi vida continuó con normalidad, salvo que mi tiempo en las redes sociales se redujo a un máximo de 10 minutos al día. Descubrí rápidamente que 10 minutos al día eran más que suficientes para mí. Cada vez que quería entrar en mi teléfono para navegar por Instagram, hacía una lección de Duolingo en italiano.

He soñado en italiano y muchas veces me he dormido pensando cómo decir diferentes cosas en mi cabeza en italiano. Me ha encantado. Siento que se ha despertado una pasión en mi alma por el idioma y mi deseo de aprender sigue siendo tan fuerte.

¿Cuánto se puede aprender en un mes?

La respuesta corta es MUCHO. Mucho más de lo que crees. Puedo entender, leer y hablar mucho más que cuando empecé hace un mes. Me queda un largo camino por recorrer antes de alcanzar la fluidez, pero siento que tengo un gran impulso, sobre todo por no estar en ninguna formación formal o en Italia.

Realmente creo que si quieres aprender un idioma extranjero sin importar tu edad, puedes hacerlo. Requiere mucho trabajo, sí. Requiere tiempo, sí. Pero la recompensa es maravillosa. 63 millones de personas hablan italiano como primera lengua, así que es como si se me abriera todo un mundo nuevo de gente.

Así que no puedo animarte lo suficiente para que vayas a por ello. Tú puedes hacerlo. ¿Estás aprendiendo un idioma? Si es así, ¿cuál? ¿Cómo ha sido tu viaje?

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